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Reseña: La Luna de Papel - Andrea Camilleri

miércoles, 30 de octubre de 2013

El nuevo caso de Montalbano, uno de los más turbios a los que se ha enfrentado, arranca con la desaparición de Angelo Pardo, un solitario y enigmático representante de productos farmacéuticos. El posterior hallazgo de su cadáver en circunstancias no precisamente decorosas plantea una cadena de interrogantes sobre el móvil del crimen, por lo que Montalbano centra su atención en las mujeres más cercanas a Angelo: su hermana Michela, una solterona que bajo sus ropas anchas esconde una voluptuosidad que turba a nuestro comisario; y su amante Elena, la joven y bellísima esposa de un viejo profesor.


"La luna de papel" es la novena entrega de la saga de las aventuras del detective Montalbano. (Aunque es mi primer libro de sus aventuras).

Parece ser que las novelas de éste detective se pueden leer de forma separada sin que influya en la comprensión de la historia.

En éste caso de investiga el asesinato de Angelo Pardo, un consultor médico que ha aparecido muerto de un disparo en la cara y con sus partes íntimas fuera del pantalón.

Ha medida que avanza el caso vemos que Angelo tiene un pasado bastante turbio y parece estar metido en asuntos bastante peligrosos e ilegales.

La forma de investigar y la personalidad de Montalbano lo hace especial y único. Es un tipo divertido, inteligente, amante de la gastronomía y de su tierra, respetuoso con la ley (aunque cuando se trata de resolver un crimen no tiene ningún problema en saltársela).

La identidad del asesino me ha parecido bastante obvia y predecible, desde el principio he sabido de quien se trataba. Sin embargo el turbio pasado de la ''víctima'', la extraña relación que mantiene con su hermana y la personalidad arrolladora de su amante me han resultado fascinantes.

A la víctima terminas por despreciarla cuando descubres la atrocidad que cometió con su primera novia al drogarla y practicarle un aborto que ella no deseaba.

Me ha parecido que el encanto de la novela no reside en el caso y en la investigación del mismo, reside en sus personajes y sus historias. La personalidad y la historia de todos ellos resulta embriagadora y atrae totalmente al lector, al punto de que el caso pasa a un segundo plano.

Puede que eso deje a la novela en mal lugar, puesto que se trata de una novela policíaca, sin embargo la encuentro muy recomendable.

Su lectura es rápida y amena. Cuando comienza a descubrirse la verdad es cuando se vuelve adictiva.

Montalbano se ha convertido rápidamente en uno de mis detectives favoritos, aunque tengo pendiente leer las demás investigaciones para poder juzgar ''La Luna de Papel'' dentro del conjunto y la obra en si misma.

Reseña: Muerto hasta el anochecer - Charline Harris

jueves, 24 de octubre de 2013

No es fácil ser una camarera sexy con poderes telepáticos y enterarse de los terribles secretos que todo el mundo esconde. Tal vez por eso Sookie Stackhouse termina enamorándose de Bill Compton, cuya mente no puede leer. Sookie suspira de felicidad por haber encontrado a su media naranja, y no le importa que sea un vampiro de mala reputación. Hasta que una compañera suya es asesinada y Sookie se da cuenta de que su vida corre peligro.


''Muerto hasta el anochecer'' es la primera novela de la saga de Sookie Stackhouse, en la que se basa la serie de televisión, True Blood.

No puedo decir que Sookie sea de mis protagonistas femeninas favoritas, lo cierto es que me parece un poco estúpida y se considera a si misma un bellezón (cosa realmente molesta).


Tampoco me hace demasiada gracia el hecho de que todos los personajes masculinos y guapos de la saga sientan un impulso irrefrenable por acostarse con ella y siempre se terminen enamorando.


Pero es una novela de vampiros original (siempre teniendo en cuenta de que el tema vampiros se ha utilizado muchísimo y hacer algo original es realmente difícil). La novedad radica en el hecho de que los vampiros han decidido revelar su existencia e intentar integrarse con los humanos.
Los japoneses (¡eternos pioneros!) han descubierto una sangre sintética que permite a los vampiros vivir sin necesidad de alimentarse de nadie vivo.
Por ello tenemos a la comunidad vampírica reclamando integración y tenemos a Sookie, una camarera telépata (si existen los vampiros, ¿Porqué no iban a existir los telépatas?) que es tratada como loca o retrasada por sus vecinos.
El don de Sookie la obliga a tener que concentrarse constantemente en construir unas barreras para evitar leer la mente de los demás y le impide tener relaciones amorosas normales.


Por eso, su vida cambia de forma radical con la llegada de Bill Compton, un misterioso vampiro cuya mente no puede leer.


Ambos comienzan un tórrido romance mientras la comunidad de Bon Temps sufre una serie de asesinatos contra algunas chicas, todas ellas relacionadas con vampiros.

Jason, el hermano de Sookie, es declarado sospechoso de haber cometido esos crímenes. Además, la propia Sookie se encuentra en el punto de mira del asesino por su relación con Bill.

La novela está plagada de muertes y la reacción de Sookie ante el dolor es muy realista, el lector consigue sentirse identificado con ella con mucha facilidad.

No puedo decir si el final me parece sorprendente puesto que al haber visto la serie de televisión previamente ya sabía quien era el asesino. Pero si que me ha parecido entretenida a pesar de conocer el argumento completo y saber lo que sucedería de antemano.

Hay que decir que hay ciertas diferencias entre el libro y la serie. Aunque algo invariable es el hecho de que Eric Northman sigue siendo mi preferido entre todos los personajes.


Reseña: El Wendingo - Algernon Blackwood

El Wendigo, windibum o witiko es una criatura o espíritu propio de la mitología de los indios algonquinos y otros grupos afines culturalmente, que se supone habitaría en los bosques más septentrionales y profundos del continente americano. Aparentemente es una personificación de la llamada atávica -y la fascinación rayana en la locura- que los bosques profundos y la naturaleza más salvaje provoca en los hombres y, en su faceta más oscura, un mito para explicar la bestia en la que se puede convertir un ser humano cuando hace caso de dicha llamada.


''El Wendingo'' es un relato corto considerado uno de los 10 mejores cuentos de terror de la literatura inglesa.

Sus descripciones de los escenarios y de las sensaciones consiguen poner al lector los pelos de punta. Sin ser desagradable provoca una sensación de angustia a medida que avanzan los acontecimientos.

El fatídico desenlace es previsible desde el principio, pero no deja de ser emocionante e inquietante.

El hecho de desarrollarse en la selva, donde no hay indicios de civilización humana ayuda a crear un ambiente desolador y desamparado que aumenta la sensación de desesperación
en el lector.

Altamente recomendable, en unas pocas líneas es capaz de provocar muchas emociones.

El wendingo es una criatura mitológica relacionada con el canibalismo. La leyenda dice que puede presentarse en diversas formas y que todo aquel que escucha su llamada no puede evitar perderse para siempre en las profundidades del bosque.
A pesar de que existen muchos mitos sobre su aspecto y su proceder, todas coinciden en el punto del canibalismo.

En ''El Wendingo'' no se trata de un ser caníbal, se alimenta de musgo. Pero su llamada si que obliga a quien la escucha a adentrarse en la selva para terminar convirtiéndose en uno de esos seres.

Reseña: La Frontera de Cristal - Carlos Fuentes

miércoles, 23 de octubre de 2013

En La frontera de cristal, Carlos Fuentes es el mismo narrador de sus mejores libros: agresivo, vital, poderoso. Encuentra todos los ángulos posibles en una historia, con una variante insospechada: la comicidad, que ahora lleva al lector a la carcajada franca con algunas de sus páginas más memorables, no por ágiles menos penetrantes y agudas.


''La frontera de Cristal'' es una recopilación de nueve cuentos cortos.

El personaje que hace de hilo conductor de los nueve cuentos es Leonardo Barroso (un poderoso magnate) y es una obra que trata sobre la separación entre México y los Estados Unidos.

Se habla de la inmigración, del racismo y de la desigualdad de una forma crítica, mostrando la realidad más dura y cruel que viven aquellos mexicanos que desean cruzar la frontera buscando una forma de vivir mejor.

Para comprender ''La Frontera de Cristal'' hay que leerla con un alto nivel de concentración, no se trata de una novela cuya función sea entretener, busca instruir al lector, provocar en él una reacción de rechazo hacia el racismo.

Es cierto que por momentos la novela puede resultar tediosa y lenta, pero el ser una recopilación de cuentos bien definidos facilita notablemente su lectura.

No se trata de una obra que volvería a leer, sin embargo la he encontrado bastante interesante.

Quizás lo que más me ha conmovido ha sido la muerte de un pequeño estrangulado con la cuerda con la cual su madre lo dejaba atado en casa para poder salir.

A pesar de tratarse una de una novela con una fuerte crítica social me ha dejado indiferente.

Ha recibido una muy buena crítica por parte de muchos medios y expertos, así que puede que sea yo que no entiendo demasiado del tema.

Reseña: El Club de los muertos - Charline Harris

lunes, 21 de octubre de 2013

¿Malos o buenos? ¿Mayoría o minoría? ¿Víctima o verdugo? ¿Seducir o ser seducido? ¿Morder o ser mordido? Sookie Stackhouse sigue locamente enamorada de Bill a pesar de su distanciamiento. Bill se ha marchado sin razón aparente a Jackson, Misisipi, 
y Sookie animada por Eric, el siniestro y atractivo jefe de los vampiros, va en su busca. Le encuentra en El Club de los Muertos, una secreta y elitista sociedad vampírica, 
donde es testigo de su traición. Desesperada, se plantea si todavía quiere salvarlo del club o por el contrario clavarle una estaca.


''El Club de los Muertos'' es la tercera entrega de la saga de Sookie Stackhouse.

La actitud fría y distante de Bill hacen sospechar a Sookie que algo en la relación que mantienen no está bien. El viaje que emprende para buscarle se lo confirma.

Pero la gran sorpresa se la lleva cuando Eric le informa de que Bill ha sido secuestrado por Lorena, su creadora. Pero además de eso, la pone al corriente sobre la intención de Bill de abandonarla para irse con ella.


Sin embargo nuestra heroína sigue fiel a su costumbre de hacer estupideces, recoge sus bártulos y se marcha en busca de su ya no tan seguro amor.
Pero no viaja sola, la acompaña de un nuevo sobrenatural guapísimo llamado Alcide Herveaux (hombre lobo) que desde el minuto 0 muestra cierto interés romántico en ella (qué sorpresa).

Y ambos se van juntos a Jackson, Mississippi. Sus investigaciones les llevan directos al Club de los Muertos, lugar de reunión de los hombres lobos de la zona. Conoceremos también a Debbie Pelt, la ex-novia loca de Alcide y uno de los mayores dolores de cabeza de Sookie a lo largo de la saga.

La tercera temporada de True Blood está basada en la novela, aunque va por otros derroteros (Russell es el villano malísimo de la temporada que busca imponerse a los humanos, en la novela sólo le interesa un programa de Bill con información sobre vampiros).

Tras varios líos y peleas Sookie consigue salvar a Bill, matar a Lorena y terminar medio muerta en el hospital (por ésto de no perder la costumbre).

No se trata de una obra maestra de la literatura, pero es entretenida y engancha. Deja con ganas de seguir con el próximo.
Eric tiene más protagonismo que en la anterior, y teniendo en cuenta que es lo mejor de la saga, es un punto positivo.


Bubba (Elvis Presley convertido en vampiro al borde de la muerte con mucha droga en su organismo) es un personaje que me encanta. Me gusta su simpleza y lo genuino que es. Una pena que no pueda salir en la serie por razones obvias.
Alcide me ha gustado también, en ésta novela me ha parecido un chico valiente y leal, a pesar de que está enamorado de una completa imbécil.

Y por fin. La ruptura entre el soso de Bill y Sookie. A Dios gracias. Si después de serle infiel con ese descaro lo hubiera perdonado, habría dejado la saga.


Ideal para pasar un buen rato.

Reseña: La Ruta de la Seda - Colin Falconer

viernes, 18 de octubre de 2013

Mediado el siglo XIII, un caballero templario y un monje dominico emprenden viaje desde Jerusalén hacia Mongolia a lo largo de la Ruta de la Seda. Josseran Sarrazini y Guillermo parten con la misión de transmitir un mensaje del Papa al Gran Kan y fraguar una alianza contra los sarracenos, que amenazan la unidad de los cruzados y también la del reino mongol. En el camino deberán hacer frente a los más diversos peligros mientras descubren un mundo cuya riqueza, tanto material como espiritual, les fascina y desconcierta a la vez. Así, el descubrimiento de las culturas lejanas de Asia y el contacto con una bella princesa tártara en Samarkanda conmoverán al templario hasta el punto de cuestionarse la supremacía de sus propias creencias.


En ''La Ruta de la seda'' el templario Josseran y el fraile Guillermo, se embarcan en un largo viaje con la misión de forjar una alianza con el Kan de Kanes de los tártaros para la guerra contra el Islam.

Se trata de una novela plagada de datos históricos curiosos e interesantes, sobretodo se conoce a los tártaros, su cultura y sus costumbres. Aunque también aporta información sobre los sarracenos, los chinos y los cristianos.

Al conocer al fraile Guillermo, al ver su obstinación y su testarudez, la certeza de tener la verdad absoluta y ser incapaz de reconocer ningún error en su manera de actuar, puede llegar a entenderse cómo ha sido posible que a lo largo de la historia se hayan cometido tantos crímenes y atrocidades en nombre de Dios.

Josseran y Guillermo viven el viaje de una forma muy diferente.
Josseran se sorprende ante los descubrimientos que hace de los tártaros, reconoce en ellos virtudes y se intenta adaptar a ellos en la medida de lo posible. El viaje pone a prueba la fe del templario, llegando a quebrar algunas de sus creencias.
Descubre que los tártaros, considerados bárbaros por los cristianos, a pesar de su crueldad en el campo de batalla respetan todas las religiones. Las gentes que viven en su territorio son libres de adorar al Dios que quieran.
Guillermo es incapaz de reconocer nada bueno en ellos y todo lo que acepta es que viven en pecado y hay que cristianizarlos, a pesar de que el viaje también logra debilitar sus principios y termina por cometer un acto terrible con unas consecuencias aún más terribles.

La novela mezcla la aventura con el romance. Se distinguen a dos protagonistas femeninas, que son parecidas a la vez que diferentes. Jutelún, una princesa tártara que supera en destreza y valor a todos sus hermanos y Miao-yen, también una princesa tártara que se ha visto obligada por su padre a vivir cómo una princesa china.

Jutelún y Josseran viven una hermosa y extraña historia de amor. A pesar de no tener prácticamente ningún momento que pueda considerarse romántico, toda su historia está envuelta por una ternura sorprendente.
Ella es una guerrera feroz, por eso no es la típica muchacha que necesita protección y que se presta a momentos dulces y empalagosos. Con ella todo es instintivo y salvaje.

Miao-yen es en apariencia lo opuesto a Jutelún. Una princesa con unos diminutos pies de lirio incapaz de montar a caballo (algo imprescindible para los tártaros, aprenden a montar al mismo tiempo que andar) y de luchar. Toda su vida la pasa en el palacio, rodeada de sus sirvientas y con lujo. A pesar de ello, su corazón arde en deseos de cabalgar por las estepas y ser una auténtica princesa tártara. Inteligente y delicada, es un personaje por el que es imposible no sentir cariño y pena.

El final de la novela no deja buen sabor de boca. El hecho de que una de las dos tramas principales termine bien no consigue endulzar el atroz y terrible final de la otra.
Pero la verdad es que no había mejor forma de terminar, fue una época muy bárbara y salvaje y el final así lo demuestra.

Muy recomendable.


Reseña: Voces de un mundo distante - Arthur C. Clarke

lunes, 7 de octubre de 2013

Thalassa es un verdadero paraíso. Un puñado de islas, en medio de un vasto y cálido océano planetario, donde se ha instalado una pequeña colonia humana que había emigrado de la Tierra antes de la destrucción del sistema solar, ocurrida doscientos años atrás. Los habitantes de Thalassa son felices. Viven en un mundo idílico, con abundantes recursos naturales. Pero su tranquilidad se rompe con la aparición del Magallanes, enorme nave espacial que conserva un millón de seres humanos hibernados, sobrevivientes de los últimos días de la tierra.


''Voces de un mundo distante'' es la primera novela que leo de Arthur C. Clarke y aunque no soy muy aficionada a la ciencia-ficción me ha sorprendido gratamente.

En ella se narra el encuentro de los últimos terrícolas supervivientes y los thalassianos.

Tras el descubrimiento de que la Tierra estaba condenada a desaparecer por la conversión del Sol en supernova, los terrícolas centran todos sus esfuerzos científicos en enviar naves nodrizas con la genética humana a diferentes planetas habitables con el fin de asegurar la supervivencia de la especie.

Thalassa es uno de los planetas que recibió una de esas naves y allí los humanos pudieron establecer una civilización libre de religiones, misticismos y todas aquellas cosas nocivas que habían consumido a los terrícolas provocando guerras y muerte.

Pero los terrícolas también enviaron al espacio una nave con los últimos destinados a sobrevivir rumbo a un planeta habitable. Para alcanzar ese planeta, los terrícolas deben detenerse en Thalassa con el fin de utilizar el agua de sus inmensos océanos para fabricar un escudo de hielo que les permitiera llegar a salvo a su destino.

Se produce entonces un choque de culturas entre ambos pueblos. La inocencia y bondad natural de los thalassianos deja sorprendidos a los terrícolas. El objetivo de los segundos es terminar de construir su escudo perturbando lo mínimo posible la vida de los habitantes de Thalassa. Pero es inevitable que unos y otros se relacionen dando lugar a relaciones sentimentales imposibles, como la que tiene lugar entre Mirissa (una thalassiana muy inteligente con una serie de inquietudes que la diferencian de los demás) y el comandante Loren.

La novela posee todos los ingredientes para hacerla interesante: romance, drama, tragedias y disputas.

Su final puede llegar a dejar algo de mal sabor de boca, a pesar de que es previsible desde el principio.